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Lundi 5 décembre 2016, 14h | Soutenance de thèse, par Laurent Fouinat

Les territoires de montagne face aux changements globaux : une étude rétrospective autour de la station de ski des Deux Alpes

Amphithéâtre du Pôle montagne, Université Savoie Mont Blanc, le Bourget du lac

Résumé

Ce travail de thèse vise à reconstituer les conditions paléo-environnementales ayant eu lieu dans la vallée de l’Oisans à partir des archives naturelles représentées par les sédiments lacustres. Cette étude a permis de mettre en évidence les changements globaux, regroupant la variabilité climatique et les pratiques humaines, ayant influencés l’érosion autour des lacs de la Muzelle et du lac de Lauvitel durant les derniers millénaires.

L’érosion du lac de la Muzelle a été largement dominée par l’activité glaciaire notamment avec la présence à certaines époques de fines particules détritiques liées à l’abrasion sous glaciaire. Ces dernières ont révélé une relation aux pluies torrentielles encore jamais observées auparavant, leur présence en période d’extension glaciaire étant synonyme d’une augmentation du nombre de dépôts lacustres de crues. Les activités humaines, en majeure partie représentées par l’utilisation agro-pastorale de l’espace avoisinant les lacs, ne sont claire- ment identifiables que lors des 300 dernières années au lac de la Muzelle. Le lac de Lauvitel est lui situé à une altitude moindre, dont la majorité du bassin versant est maintenant une réserve intégrale. Les études palynologiques ont mis en évidence certaines périodes d’activités humaines plus marquées. Les événements extrêmes enregistrés dans les sédiments du lac regroupent d’une part les crues, et d’autre part les avalanches de neige lourde. L’enregistrement des crues permet une comparaison régionale de l’occurrence de ces événements et la mise en évidence des changements de circulations atmosphériques à l’échelle des Alpes. Quant aux événements d’avalanches de neige lourde, peu d’enregistrements sont disponibles dans la bibliographie. Nous les avons réussi à les identifier grâce à l’élaboration d’une nouvelle méthodologie basée sur la différence de densité relative des sédiments, rendue possible avec l’utilisation du CT scan. Le comptage et la quantification des apports de matériel détritique grossier aux sein d’une matrice de sédiment lacustre fin a permis d’identifier les apports liés à cet aléa au cours du temps. Nous avons ensuite reconstitué les événements d’avalanches de neige lourde déposés dans le lac de Lauvitel sur les derniers 3500 ans, dont l’occurrence intervient préférentiellement lors des périodes de retraits glaciaires.

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